Ο σηροτροφικός κύκλος διαρκεί από 25 ως 40 ημέρες αναλόγως των συνθηκών που επικρατούν, της μεθόδου εκτροφής που ακολουθείται και της εκτρεφόμενης ποικιλίας μεταξοσκώληκα. Ξεκινά με την παραγωγή και την εκκόλαψη των αυγών του μεταξοσκώληκα, τους μεταξόσπορους, που έχουν μέγεθος αντίστοιχο με ένα κεφαλάκι καρφίτσας.

Οι μεταξοσκώληκες που γεννιούνται έχουν μέγεθος 2 – 3 χιλιοστά και είναι μαύρου χρώματος. Διαδοχικά περνούν από πέντε κύρια στάδια, που ονομάζονται “ηλικίες” και από τέσσερις ενδιάμεσες περιόδους ακινησίας, που ονομάζονται “ύπνοι”.

Κατά τη διάρκεια των ηλικιών, ο μεταξοσκώληκας τρώει συνεχώς φύλλα μουριάς και μεγαλώνει σημαντικά, με αποκορύφωμα την πέμπτη ηλικία το λεγόμενο “πατιρντί”, που απαιτεί την περισσότερη φροντίδα.

Μετά την εκτροφή, είναι το στάδιο του “κλαδώματος”, κατά το οποίο οι μεταξοσκώληκες ανεβαίνουν σε ειδικά κλαδιά για να ξεκινήσουν το πλέξιμο του κουκουλιού τους, μέσα στο οποίο θα μεταμορφωθούν σε πεταλούδες. Όταν βγουν από τα κουκούλια, έχουν ως μοναδική αποστολή το ζευγάρωμα και την ωοτοκία, κατά την οποία οι θηλυκές πεταλούδες γεννούν 600 – 1.000 αυγά και πεθαίνουν.

↓